Las estufas de gas podrían ser tan malas como los cigarrillos, esto es lo que debe hacer si cocina con una
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Las estufas de gas podrían ser tan malas como los cigarrillos, esto es lo que debe hacer si cocina con una

Feb 23, 2024

Todo el mundo sabe que encender un cigarrillo cerca de un bebé es una mala idea. Pero, ¿encender una estufa de gas podría causar efectivamente el mismo tipo de daño?

Ésa es la conclusión de un nuevo estudio publicado esta semana por la Universidad de Buffalo, que se suma a un creciente conjunto de investigaciones que señalan que las estufas de gas presentan una serie de riesgos para la salud, incluidos retrasos en el desarrollo de los niños pequeños.

De hecho, la combustión al encender la estufa de gas emite altas concentraciones de toxinas dañinas, como dióxido de nitrógeno (NO2), monóxido de carbono y libera pequeñas partículas en el aire llamadas PM2.5, una fuente importante de contaminación interior y conocidos irritantes pulmonares. dice Wynne Armand, MD, directora asociada del Centro MGH para el Medio Ambiente y la Salud y profesora de la Facultad de Medicina de Harvard. (Probablemente esté familiarizado con las partículas PM2.5 debido a toda la prensa que recibió durante el verano durante los incendios forestales canadienses que, en ocasiones, envolvieron a gran parte de los Estados Unidos en condiciones de calidad del aire insalubres y exacerbaron los problemas para las personas con problemas respiratorios. problemas, como el asma.)

En casa, la exposición a estos químicos es inmediata y encender la estufa de gas “crea contaminación de inmediato”, le dice el Dr. Armand a The Messenger.

"Cuando estás en casa y no hay mucha ventilación, puedes tener una mayor exposición de esa manera", añade el Dr. Armand. "También hay algunas fugas que pueden ocurrir incluso cuando no hay gas".

Respirar partículas PM2.5 puede representar amenazas adicionales para su salud, porque estas partículas finas tienen la capacidad de incrustarse en las partes profundas de sus pulmones y de ingresar al torrente sanguíneo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). .

Además, las PM2,5 pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y asma y provocar bajo peso al nacer. Las investigaciones también muestran que los niños que viven en hogares que utilizan estufas de gas para cocinar tienen un 42% más de probabilidades de desarrollar asma. El NO2 también está relacionado con el asma infantil.

De hecho, para combatir los daños conocidos que se derivan del uso de estufas de gas, en mayo Nueva York se convirtió en el primer estado en prohibir el uso de estufas, hornos y calefacción de propano a gas en la mayoría de los edificios nuevos. En California, Berkeley se convirtió en 2019 en la primera ciudad en aprobar leyes para prohibir las conexiones de gas en edificios nuevos. San Francisco hizo lo mismo y también prohibió los aparatos de gas en los edificios nuevos.

Cambiar su estufa de gas por una eléctrica puede parecer una solución sencilla. Pero no es una opción accesible para todos.

Además, si alquila su casa o apartamento como lo hace más del 35% de los estadounidenses, es posible que no pueda opinar sobre si su cocina viene instalada con una estufa de gas o un electrodoméstico.

"La otra cosa que es difícil es que las personas tienen recursos financieros limitados, ingresos disponibles, que a menudo también son inquilinos, y luego no tienen la oportunidad de reemplazar las estufas tan fácilmente porque son bastante costosas", Carlos Gould, Ph.D. ., le dice a The Messenger un científico de salud ambiental de la Universidad de California en San Diego.

Sin embargo, la falta de opciones no significa que se haya quedado sin opciones. Tanto el Dr. Gould, un inquilino, como el Dr. Armand dicen que hay cosas simples e inmediatas que las personas pueden hacer para compensar la posible exposición a toxinas cada vez que preparan la cena.

Si su casa cuenta con una campana extractora o un extractor de aire directamente encima de la estufa, enciéndalo cada vez que cocine, incluso si es por un período corto de tiempo, dice el Dr. Armand.

"Asegúrese de que ventile el exterior", dice el Dr. Armand. "Y el respiradero que conduce al exterior está realmente abierto".

Por supuesto, no todas las campanas extractoras funcionan de manera similar y, en algunos casos, es posible que el extractor de aire no expulse las partículas de gas hacia el exterior. Si ese es el caso, abrir las ventanas cerca de la cocina puede ayudar a desviar algunas de las toxinas del exterior.

"Deje las ventanas abiertas, incluso durante un período de tiempo después de haber terminado de cocinar", dice el Dr. Armand.

Encender el ventilador y abrir las puertas mientras cocina también puede mejorar la ventilación y la circulación del aire, dispersar y mover las toxinas dañinas al aire libre y limitar la exposición prolongada.

Aunque los purificadores de aire no pueden eliminar por completo las toxinas emitidas por las estufas de gas, están diseñados para absorber algunas de las partículas más finas y mejorar la calidad del aire interior, dice el Dr. Armand.

También recomienda elegir un purificador de aire con una alta tasa de suministro de aire limpio (CADR) que se adapte al tamaño de su habitación para obtener el máximo beneficio.

Si tienes solo un purificador de aire, colócalo en tu cocina mientras cocinas y podrás trasladarlo a donde quieras más adelante.

Sin embargo, simplemente comprar y usar un purificador de aire no será suficiente, señala el Dr. Armand. “Cambiar los filtros, porque sólo tener un purificador de aire no va a servir de nada. Los filtros pueden obstruirse y ensuciarse”.

"Si estás cocinando algo a fuego lento durante mucho, mucho tiempo, no es nada bueno", dice el Dr. Gould. “Incluso una ráfaga breve ciertamente aumentará las concentraciones de NO2 en la cocina. Y para el cocinero en particular es un problema en términos de exposición”.

Reemplazar toda su estufa de gas tiene un costo prohibitivo y, muy probablemente, no es factible. Sin embargo, comprar estufas de inducción portátiles podría ser una alternativa más barata y asequible, algunas con precios inferiores a 100 dólares.

El Dr. Gould dice que su apartamento alquilado cuenta con una estufa de gas. Para reducir su exposición a las toxinas de la estufa de gas, compró dos estufas de inducción portátiles para cocinar.

“Con eso cocinamos. Ya sabes, desearía que tuviéramos una estufa de inducción, pero no la tenemos y no estamos en condiciones de reemplazarla como inquilinos”, comparte el Dr. Gould.

"Yo diría que hay muchas maneras de cocinar sin la estufa de gas", dice el Dr. Armand. "Se puede hervir agua con un hervidor eléctrico o un microondas".

Invertir en una freidora, una olla eléctrica lenta o una olla arrocera también es una buena idea. Estos aparatos, señala el Dr. Armand, no queman gas ni generan contaminación del aire.

"No soy partidaria de comprar un montón de electrodomésticos que simplemente se quedan ahí y luego van al vertedero", añade.

Pero ella dice que cambiar a ciertos aparatos eléctricos que usa a diario o regularmente podría brindarle el mejor valor por su inversión a largo plazo. Además, puede mejorar la calidad interior y la salud general.

Si tiene problemas respiratorios u otros problemas de salud, el Dr. Armand dice que ciertas iniciativas gubernamentales brindan reembolsos o créditos fiscales para cambiar a opciones eléctricas para mitigar la exposición.

La Ley de Reducción de la Inflación aprobada por la Administración Biden puede cubrir el 100% de los costos de un electrodoméstico nuevo, o hasta $840, lo que sea menor. El dinero se puede utilizar para una estufa eléctrica, una estufa o un horno de pared. Sin embargo, el monto del reembolso y su elegibilidad pueden depender de los ingresos de su hogar, el lugar donde vive y las regulaciones de su estado en particular, según Consumer Reports.

Ciertos estados también ofrecen programas de reembolso. Por ejemplo, en Massachusetts, los residentes pueden calificar para un reembolso de $500 de Mass Save para cambiar sus estufas de gas por una estufa de inducción.